Ученые выяснили, что поселения викингов в Гренландии погубила засуха — Газета.Ru

Новости



Американские палеоклиматологи объяснили гибель колоний викингов, успешно существовавших и даже процветавших на юге Гренландии на протяжении более 450 лет, катастрофическими засухами. Прежде это таинственное исчезновение поселенцев из Скандинавии в начале XV века объясняли резким падением температур, плохим землепользованием, чумой или пиратскими набегами. Соответствующая статья опубликована в журнале Science Advances.

У викингов, прославившихся прежде всего своими набегами и торговлей с дальними странами, имелось еще одно важнейшее достижение: образование скандинавских поселений по всей северо-западной Европе, в том числе в Исландии. И согласно исландской легенде, именно скандинавский мореплаватель Эрик Рыжий, отплывший на запад около 985 года, основал два первых поселения на юге Гренландии. На пике развития этой островной колонии около трех тысяч норвежских поселенцев успешно разводили там крупный рогатый скот, овец и коз.

В ходе нового исследования Боян Чжао, палеоклиматолог из Массачусетского университета в Амхерсте, и его коллеги проанализировали донные отложения озера 578 на юге Гренландии, чтобы получить данные о климате, с которым норвежские поселенцы сталкивались во время своего пребывания на острове между 985 и 1450 годами. Озеро соседствовало с одним из двух скандинавских поселений — Восточным, — от которого осталось лишь скопление каменных руин, когда-то бывших домами колонистов и коровниками. Ученым удалось показать, что биохимия бактерий в озере менялась в зависимости от температуры окружающей среды. Остатки умерших микроорганизмов со дна озера датировали радиоуглеродным методом, и, отслеживая изменения в бактериальной химии с течением времени, удалось реконструировать колебания температур в те века. Удалось выяснить, что хотя в период скандинавской колонизации температура на острове и испытывала порой заметные колебания, все же долгосрочной тенденции к похолоданию там не было. Это можно считать опровержением популярной теории о том, что именно падение температур усложнило уход за скотом и способствовало гибели поселения.

Теперь ученые считают, что проблема тех поселений состояла скорее в доступности воды. Изучение изотопов водорода в остатках растений, погребенных на дне озера, показало, что их листья теряли воду из-за излишнего испарения в сухую погоду, о чем свидетельствует излишнее обогащение их тяжелым изотопом водорода — дейтерием. Оценив содержание дейтерия в остатках листьев из слоев озерного ила, исследователи выяснили, что климат Южной Гренландии в период колонизации становился все более сухим, и именно из-за частых засух скандинавы не могли заготовить достаточного количества фуража, чтобы уберечь свой скот от голода в течение долгих холодных зим.



Источник

Оцените статью
Страна Советов